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Quels sont les différents rayonnements ionisants ?

Il existe de nombreux types de rayonnements, visibles ou invisibles. La plupart ne sont pas ionisants : ondes radio, micro-ondes, infrarouges.

Un rayonnement est dit ionisant lorsqu’il est susceptible d’arracher des électrons à la matière. Il s’agit, entre autres, des rayonnements ultraviolets, X ou gamma.

Afin de devenir plus stable, un noyau peut émettre différents rayonnements : alpha, beta, gamma et rayons X. Ces rayonnements sont de natures différentes et n’ont pas le même pouvoir de pénétration.

Le béton pour se protéger du rayonnement X

Le rayonnement X est émis lors d’un réarrangement du cortège électronique d’un atome mais également lors de l’interaction d’un électron avec le champ coulombien du noyau. On parle alors de rayonnement de freinage (Bremsstrahlung).

Les rayons X sont très pénétrants avec un parcours de plusieurs centaines de mètres dans l’air. Dans le cadre d’une protection contre l’exposition externe, des fortes épaisseurs de béton et de plomb sont nécessaires pour les atténuer.

Les rayons X ont des utilisations variées depuis leur découverte en 1895 par le physicien allemand Wilhelm Röntgen.
Dans le domaine médical :
– imagerie ou densitométrie
– radiothérapie

Dans l’industrie et la sécurité :
– scanner des bagages, colis et containers
– contrôle des aliments

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